Etapa 0: La llegada a Saint-Jean-Pied-de-Port

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Resumen del contenido

A lo largo las 32 etapas que duró nuestro Camino de Santiago Francés, desde Saint-Jean-Pied-de-Port hasta Santiago, tuvimos la suerte de encontrarnos con tantas cosas y descubrir tantos lugares, que hicieron que la experiencia se haya convertido en una de las más gratificantes de nuestras vidas.

Es por eso que he decidido compartir contigo toda esa experiencia de principio a fin, etapa por etapa, para que tengas una referencia y te ayude en caso de que estés pensando empezar tu Camino y te puedas llevar un montón de consejos útiles.

Quiero que sepas que no nos consideramos peregrinos expertos, que cuenten con muchísimos años de experiencias haciendo rutas jacobeas. Eso para nada.

Simplemente hemos hecho el Camino Francés entero a nuestra manera, tirando de instinto y aprendiendo de cada paso que íbamos dando. Aun así, eso no quita que te puedas encontrar en una situación parecida y nuestros consejos haciendo el Camino te puedan resultar útiles.

El Camino francés por etapas: Saint-Jean-Pied-de-Port
Saint-Jean-Pied-de-Port

Antes de entrar en materia, te pongo un resumen para que entiendas lo que te vas a encontrar en todos estos post sobre las etapas del Camino de Santiago Francés:

  • El Camino Francés lo hice yo (Belén) junto a mi hermano Sergio.
  • Hemos hecho el Camino a pie.
  • El punto de inicio de la ruta fue en Saint-Jean-Pied-de-Port, en Francia.
  • Empezamos la primera etapa el día 4 de marzo de 2019
  • La llegada a Santiago fue el día 4 de abril de 2019.
  • Al ir al Camino de Santiago en temporada baja, no vimos ningún puesto ambulante de los que suelen poner cuando hay más peregrinos, por lo que no hablaremos de ellos.
  • El Camino Francés ha sido nuestro primer Camino de Santiago. En 2016 hicimos 3 etapas desde León, pero nada más porque tuvimos que abandonar.
  • Los kilómetros que aparecen marcados son los que estableció nuestra App de registro de actividad, Strava, así que son orientativos.
  • Los alojamientos a los que fuimos en su gran mayoría fueron hostales y pensiones.
  • Para seguir las etapas, nos apoyamos en las principales guías de Internet, pero las fuimos adaptando a nuestro gusto.
  • Nuestra forma física en ese momento era más bien justita.
  • No hubo una planificación muy meticulosa. Hicimos nuestras mochilas comprando las cosas que creímos útiles y nos lanzamos a la aventura.
  • La intención que tengo compartiendo esta experiencia paso a paso es transmitirte de una forma cercana nuestras impresiones, nuestros fallos y nuestros logros, todo desde mi humilde opinión y mi punto de vista.

¿Quieres hacer el Camino y no sabes por dónde empezar?

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El principio de la peregrinación

Empecemos por el principio. Y hablar del principio del Camino de Santiago Francés es hablar de Saint-Jean-Pied-de-Port, en Francia. Muy lejos de Galicia.

El Camino francés por etapas

Saint-Jean-Pied-de-Port es ese tipo de pueblo con encanto, de los que enamoran a cualquiera, con sus casitas rojas típicas de esta zona, rollo caserío.

Pero, como en casi todo, el turismo le ha ido comiendo terreno y hoy en día, está casi íntegramente dedicado al mundo del Camino de Santiago, lo cual a mi parecer es positivo y negativo.

Positivo porque hagas o no hagas el Camino, es chulo llegar y ver el ambiente peregrino por doquier, pero negativo también porque se puede apreciar que se ha convertido un poco en una especie de escaparate para el turismo.

El Camino francés por etapas: tienda del peregrino

Hay muchísimos comercios dedicados a vender todo tipo de artilugios relacionados con el Camino de Santiago, y no precisamente a precios muy baratos. Desde tiendas especializadas en ropa y calzado para la ruta, hasta tiendas normales de souvenirs, con recuerdos de todo tipo.

En general, este ambiente de dedicación al peregrino es bastante característico a lo largo de todo el Camino Francés hasta Santiago.

Pero también por otro lado, es normal que la gente haga del Camino de Santiago su modo de vida y no hay nada de malo en ello. Y como peregrino, lo cierto es que en el fondo algo de ilusión hace.

 Que el COVID-19 no te impida caminar

IATI, la compañía de seguros en la que nosotros confiamos, ha actualizado sus pólizas para que cubran cualquier improvisto que el Coronavirus te pueda ocasionar.

Se hacen cargo de los gastos de hotel por cuarentena y de anulación del viaje si das positivo. Y si eres de fuera de España, te cubre también la repatriación y la cuarentena por cierre de fronteras que te impidan volver a casa. Así que pasa de problemas y contrata tu seguro de viaje COVID de IATI con un 5% de descuento por ser un viájaro.

El Camino Francés por etapas: Cómo llegar a Saint-Jean-Pied-de-Port

Nosotros llegamos hasta Saint-Jean-Pied-de-Port en apenas 1 hora en tren desde la ciudad francesa de Bayona, reservando los billetes a través de la web oficial de SNCF (la red nacional de ferrocarriles franceses).

Según tengo entendido, la mayoría de peregrinos hacen lo siguiente:

  • Llegar a Pamplona en avión, autobús o tren.
  • Coger un autobús desde la estación de Pamplona que va a Roncesvalles (hay uno solamente que hace esa ruta).
  • Temporada alta (verano): Desde la estación de autobuses de Pamplona sale un Alsa a Saint-Jean-Pied-de-Port.
  • Temporada media y baja: Contratar un taxi para llegar hasta Saint-Jean-Pied-de Port (la compañía es Taxi del Pirineo, que sale desde Pamplona y de Roncesvalles). Muchos peregrinos intentan hacer grupitos para ahorrar en el taxi.
El Camino francés por etapas: estación de tren de Bayona
Tren que nos llevó a Saint-Jean-Pied-de Port en la estación de Bayona

No es la mejor combinación del mundo y por esa razón, mucha gente se echa para atrás y decide empezar su Camino desde Roncesvalles directamente para ahorrarse tanto viaje, y también dinero.

Para nosotros, la mejor opción, si se puede, es llegar desde algún sitio de Francia para poder ir en transporte público cómodamente. En nuestro caso, fuimos a Bayona y de allí cogimos el tren a Saint-Jean-Pied-de-Port.

Una opción muy buena y barata es coger un autobús de la compañía Flixbus para llegar a Bayona (es lo que hice yo para empezar desde ahí la Vía de Bayona).

Puedes llegar a Bayona desde varias ciudades de España como Madrid, Bilbao, Málaga, Burgos o Granada, entre otras. Una vez allí, cómo te cuento, sólo quedaría coger el tren hasta Saint-Jean-Pied-de-Port.

El Camino Francés por etapas: Dónde dormir en Saint-Jean-Pied-de-Port

Una vez allí, no hacía muy buen tiempo y llegando por la tarde, en el pueblo estaba todo prácticamente cerrado, así que nos fuimos casi directamente a nuestro alojamiento, el Gîte Makila. Es un hostal que tiene posibilidad de reservar una litera individual, o una habitación doble, como fue en nuestro caso.

En Francia, los alojamientos tipo albergues u hostales rurales se llaman Gîte d’étape. Este era un bed&breakfast que, a mi parecer, no estaba mal.

Puedes consultar todos los alojamientos donde dormimos durante el Camino Francés.

Cogí una habitación doble a través de Booking, con cama de matrimonio porque no tenían de 2 camas separadas, y nos costó 65€ la noche, con desayuno y baño incluido.

La habitación no era muy grande, pero tenía un balcón con unas vistas geniales.

Hostal Gite Makila en Bayona. Camino de Santiago
Vistas desde el balcón del Gite Makila

El chico del hostal hablaba un poco de español.

Nos hizo dejar las zapatillas en la entrada para no manchar y nos puso el primer sello de la credencial, que es, en resumidas cuentas, el pasaporte del peregrino, necesario para obtener tu Compostela o certificado de haber terminado la peregrinación, en Santiago.

 Aquí tienes mucha más información sobre la credencial, los sellos y la Compostela.

Por cierto, la reserva del hostal la hice como con 1 mes y pico de antelación, y no encontré nada en todo el pueblo más barato que no fueran los albergues típicos con habitaciones de muchas camas. Así que es lo que hay. Esto es Francia, madmoiselle.

Lo que sí hicimos antes de meternos en la habitación fue comprar un buff  (ya sabéis, eso que es como una especie de bufanda para la cabeza o el cuello) y una libreta para anotar anécdotas en una tienda de estas dedicada al peregrino, llamada Boutique du Pélerin.

Mi hermano se durmió casi enseguida, pero yo tenía unos nervios que pa qué. La verdad que era muy difícil prepararse psicológicamente para el día siguiente, pero allá vamos.

Acompáñanos, que vale la pena. Siguiente parada: Roncesvalles.

Si estás pensando en hacer el Camino de Santiago, te dejamos más artículos que te ayudarán a organizarlo todo:

 ¿Quiéres saber más cosas sobre el Camino de Santiago?

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