Etapa 22: Foncebadón – Ponferrada

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Resumen del contenido

¡Llega la Etapa 22 del Camino de Santiago Francés!

Esta es una etapa muy emocionante entre otras cosas porque pasaremos por la emblemática Cruz de Ferro, el punto más alto del Camino Francés en la variante por Roncesvalles.

Hoy nos adentramos en El Bierzo, última comarca de León, atravesando poblaciones tan singulares como El Acebo o Molinaseca, y llegaremos hasta su capital, Ponferrada.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: De Foncebadón a Ponferrada
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés

Etapa 22 del Camino Francés: Información

  • Dificultad: Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Etapa 22 del Camino de Santiago Francés
  • Distancia total: 27km
  • Desnivel positivo: 251 metros
  • Desnivel negativo: 820 metros
  • Tiempo total: 9 horas y 8 minutos
  • Tiempo en movimiento: 6 horas 9 minutos
LO MEJOR: Pasar por la Cruz de Ferro, caminar por la montaña y pueblos como El Acebo, Molinaseca y llegada a Ponferrada.
LO PEOR: La bajada desde la Cruz de Ferro es muy peligrosa y larga. Es por eso que la etapa tiene 5 estrellas de dificultad.

Perfil de la Etapa 22

Etapa del Camino de Santiago Francés: Perfil de la etapa Foncebadón - Ponferrada

Mapa de la Etapa 22

Distancia entre las poblaciones

  • Foncebadón a El Acebo: 11,5km
  • El Acebo a Riego de Ambrós: 3,5km
  • Riego de Ambrós a Molinaseca: 5km
  • Molinaseca a Campo: 4km
  • Campo a Ponferrada: 3km

Etapa 22 del Camino Francés: A por la capital de El Bierzo

Las ventajas de haber subido hasta Foncebadón en la Etapa 21 son muchas. Ahora nos despertamos en plena montaña y nos hemos ahorrado una gran subida a primera hora.

La de hoy es una de las etapas más complicadas del Camino Francés por tener que afrontar una bajada pedregosa muy larga. Aunque también muy bonita, en la que el árido y despoblado León comienza a mostrar los primeros brotes verdes.

Comenzamos el día bien prontito y, de nuevo, con un sol tan radiante que nos deslumbra al salir del pequeño Albergue Monte Irago.

El desayuno fue también en el albergue al estar incluido en la tarifa de la litera.

Km 0. Foncebadón, en plenos Montes de León

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Alojamiento
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Tienda/supermercado
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Bar/restaurante
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Farmacia
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Cajero
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Consultorio médico/ambulatorio

Como dormimos en un albergue en el que la habitación estaba repleta de peregrinos, vimos cómo muchos de ellos se levantaban a las 4 de la mañana para partir muy pronto.

No es nada raro. Esta práctica es muy común, y la explicación está en querer llegar hasta la Cruz de Ferro lo antes posible para ver el amanecer desde allí. Nosotros preferimos salir más tarde.

Así que, con mucha ilusión, arrancamos y subimos hasta alcanzar la emblemática Cruz de Ferro, que se encuentra a sólo 1 kilómetro y medio.

Etapa 22 del Camino Francés: Cruz de Ferro
Etapa 22 del Camino Francés: Cruz de Ferro

Km 1,5. La Cruz de Ferro, cima del Camino Francés por Roncesvalles

Si hay un lugar emblemático del Camino Francés, ese es la Cruz de Ferro, también puerta de entrada a la comarca de El Bierzo.

Se trata de un poste de madera de unos 5 metros de altura coronado con una cruz de hierro (una réplica, la auténtica está en el Museo de los Caminos de Astorga), y todo ello está sobre un montículo enorme de piedras.

Estando a 1500 metros, se convierte en el punto más alto del Camino Francés por Roncesvalles.

El más alto del Camino Francés si tenemos en cuenta sus dos variantes está en el puerto de Somport, en Aragón (alrededor de 1600 metros).

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Cruz de Ferro
Etapa 22 del Camino Francés: Cruz de Ferro

El ritual de las piedras en la Cruz de Ferro

Esta base de piedras se ha ido formando a lo largo de los años siguiendo un curioso ritual en el que el peregrino debe cargar con una piedra desde su casa y una vez en la Cruz de Ferro, depositarla.

Este gesto simbolizaría el liberarte de tus tormentos, tus preocupaciones, tus miedos, o cualquier otro problema con el que lleves cargando durante todo el Camino.

Como ves, la Cruz de Ferro es un lugar simbólico en esencia ya que, en realidad, el monumento en sí no llama especialmente la atención como podrían hacerlo otros muchos.

Pero tras tantos kilómetros dejados atrás, es un momento que sólo aquéllos peregrinos que se encuentren en la misma situación entenderán. ¡Y espero que tú seas uno de ellos!

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Cruz de Ferro
Etapa 22 del Camino Francés: Cruz de Ferro

Además, sobre la Cruz de Ferro se cuentan muchas, muchas leyendas.

Una es que el motivo por el que se decidió colocar esta enorme cruz fue evitar que los peregrinos de la Edad Media se perdieran en su paso por las montañas. Pero puedes leer aquí muchas otras historias.

Por si te lo estás preguntando, nosotros no llevamos ninguna piedra porque no conocíamos este ritual. Pero esperamos que tú sí leas esta guía antes de tu Camino y lleves la tuya 😊

Km 4,5. Manjarín, uno de los lugares más singulares del Camino Francés

Manjarín es otro pueblo de esta montaña que quedó despoblado y abandonado el pasado siglo XX.

Es un enclave súper antiguo que contó con hospital de peregrinos y del que se tienen registros desde el año 1180.

Pero en el año 1993, un ermitaño de origen templario llamado Tomás Martínez decidió retomar la labor de seguir acogiendo peregrinos como se había hecho a lo largo de la historia y así nació el peculiar refugio de Manjarín.

Eso sí, en este refugio no hay agua corriente ni duchas ni lavabos, así que no se puede considerar en sí un albergue como los demás.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Refugio de Manjarín
Etapa 22 del Camino Francés: Refugio de Manjarín

Aunque no te quedes a dormir, como nosotros, asegúrate de entrar a ver el sitio y a que te ponga su sello en la credencial.

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Dejamos Manjarín y ahora caminaremos durante unos 7 kilómetros por plena montaña con unas vistas espectaculares.

El sendero no ha comenzado a descender de momento, así que es un tramo muy agradable de caminar e ideal para disfrutar.

El sendero va bastante en paralelo a la carretera y, de hecho, en algún punto como este hay que cruzarla.

Cuando llevemos alrededor de 3 kilómetros y medio caminando, notaremos cómo el terreno empieza a ir para abajo.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Montes de León
Etapa 22 del Camino Francés: Montes de León

Comienza la bajada hasta Ponferrada

La bajada que comenzamos ahora es muy, muy larga y, sobre todo, muy empinada. Así que eso convierte la etapa en una muy complicada.

Pasaremos por los siguientes dos pueblos aún en la bajada y hasta llegar a Molinaseca, el tercer pueblo, no dejaremos de bajar.

Así que mucha paciencia y mucho bastón que ayude a que sea más fácil.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Montes de León
Etapa 22 del Camino Francés: Montes de León

Algunos peregrinos optan por caminar por la carretera para hacerlo más fácil, con eso te lo digo todo. Pero por nuestra experiencia, con cuidado se acaba bajando bien.

El paisaje que nos rodea sigue siendo alucinante.

Seguimos el Camino otros 3 kilómetros y medio y llegaremos a un pequeñísimo pueblo en mitad de la montaña, El Acebo, primero de la comarca de El Bierzo.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: El Acebo
Etapa 22 del Camino Francés: El Acebo

Km 11,5. El Acebo, primer pueblo de El Bierzo

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Alojamiento
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Tienda/supermercado
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Bar/restaurante
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Farmacia
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Cajero
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Consultorio médico/ambulatorio

Al llegar encontramos la ermita de San Roque, muy discreta, y una fuente conocida como Fuente de la Trucha que nos saciará, sobre todo si hace calor.

A pesar de ser tan pequeño, es un pueblo con albergues, bares y tiendas, así que te recomendamos que hagas un alto en el Camino aquí.

Nosotros paramos en el primer bar, La Rosa del Agua, que también tiene alojamiento.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: El Acebo
Etapa 22 del Camino Francés: El Acebo

Tiene una terraza muy agradable y allí comimos una empanada casera muy rica.

El pueblo se atraviesa rápido y una vez lo dejamos, caminaremos un tramo por la carretera hasta que el Camino hace un desvío a la derecha para evitarla.

Por cierto, cuando nosotros pasamos toda esta carretera desde la Cruz de Ferro estaba hecha polvo es poco. Pero me consta que la han vuelto a asfaltar.

Seguimos durante los próximos 3 kilómetros hasta llegar al siguiente pueblo en la montaña, Riego de Ambrós.

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Km 15. Riego de Ambrós

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Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Consultorio médico/ambulatorio

Este pueblecito pertenece al término municipal de Molinaseca, el siguiente pueblo por el que pasaremos.

Al igual que Foncebadón, El Acebo o Molinaseca, tiene mucho encanto por las paredes de piedra y los tejados de pizarra de sus casas, propios de un sitio donde hace un frío que pela en invierno. Además de estar en medio de un paraje impresionante.

Lo atravesamos sin pérdida comentando lo bonito que es hasta llegar al final, donde se pueden ver muchos castaños.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: De Foncebadón a Ponferrada
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés

Una vez salimos de Riego de Ambrós, continuamos por la carretera hasta que se vuelve a abrir este caminillo hacia la derecha por donde caminaremos para evitarla.

Así sin más, recorremos los siguientes 5 kilómetros.

El trayecto que toca ahora seguirá siendo una bajada pedregosa y a la vera del arroyo hasta llegar aquí, cuando entraremos en Molinaseca.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Molinaseca
Etapa 22 del Camino Francés: Molinaseca

Km 20. Molinaseca, el pueblo más bonito de la Etapa 22

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Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Bar/restaurante
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Etapa 22 del Camino de Santiago Francés Consultorio médico/ambulatorio

Molinaseca es un pueblo simplemente precioso. De hecho, hace no mucho que le han dado el distintivo de uno de los pueblos más bonitos de España.

Llegando al pueblo por la carretera, nos toparemos de primeras con la Iglesia de Nuestra Señora de las Angustias a la derecha, una de las maravillas del pueblo.

Luego continuaremos para llegar al puente de piedra sobre el río Meruelo, para nosotros la zona más bonita del pueblo.

Lo cierto es que es un lugar que invita mucho a ser fin de etapa. Nosotros aprovechamos para comer en el Mesón Puente Romano y encontramos el pueblo muy animado.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés. Dónde comer en Molinaseca: Mesón Puente Romano
Dónde comer en Molinaseca: Mesón Puente Romano

Atravesamos su calle Real repleta de bares, comercios y más casas con encanto.

Salimos ya de Molinaseca para afrontar el final de la etapa, bastante más fea que lo que llevamos hasta ahora.

Ahora caminaremos otra vez por la carretera y ojo a esta bifurcación casi llegando a una urbanización, en la que tenemos que seguir por la izquierda, donde indica el mojón que han reforzado.

Nosotros se ve que no nos dimos cuenta porque nos la saltamos y continuamos recto sin pasar por Campo 😅

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Molinaseca
Etapa 22 del Camino Francés: Molinaseca

Km 24. Campo, último pueblo antes de Ponferrada

Alojamiento
Tienda/supermercado
Bar/restaurante
Farmacia
Cajero
Consultorio médico/ambulatorio

Esta población está prácticamente pegada a Ponferrada.

La entrada a este último pueblo del día por el que nosotros no pasamos es así.

Nos indican que a la izquierda está el pueblo y hacia la derecha podemos acercarnos a ver la fuente romana (a 150 metros).

Campo no tiene ningún otro servicio aparte de un bar, pero en esta etapa no creo que ya nos haga falta.

Una vez se atraviesa, encararás los últimos kilómetros hasta Ponferrada. El sendero te llevará directamente a cruzar el río Boeza y una vez pasas este puente, ya entrarás por fin en Ponferrada.

De hecho, el Albergue parroquial de peregrinos está justo ahí. Los que nos alojamos en el centro aún tenemos unos pocos metros más.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Ponferrada
Etapa 22 del Camino Francés: Ponferrada

Km 27. Ponferrada, llegada a la capital de El Bierzo

Alojamiento
Tienda/supermercado
Bar/restaurante
Farmacia
Cajero
Consultorio médico/ambulatorio

Ponferrada es la capital de la comarca leonesa de El Bierzo, la última en nuestro Camino antes de llegar a Galicia.

Además, desde aquí arranca el Camino de Invierno, una ruta alternativa al Camino Francés que los peregrinos utilizaban para evitar pasar por O Cebreiro en época de nevadas.

Tiene alrededor de 42000 habitantes y está encajonada entre los ríos Sil y Boeza.

Es una ciudad que se fundó en la Edad Media como asentamiento alrededor del Camino de Santiago. Su castillo templario es espectacular y también el único monumento de la ciudad declarado Bien de Interés Cultural.

Nosotros llegamos muy cansados después de esta etapa larga y mucho de este cansancio fue en parte debido a la temible bajada.

Es normal que tras tantos kilómetros afrontando una cuesta abajo así, se te queden los gemelos muy cargados y doloridos.

Por cierto, aquí en Ponferrada notarás que la gente ya habla con acento gallego 😄

Etapa 22 del Camino Francés: Dónde dormir

Nuestro alojamiento en Ponferrada, el Hotel Los Templarios, se encontraba en pleno centro histórico. Un hotel muy correcto y bien de precio.

🔸 Consulta aquí todos nuestros alojamientos recomendados del Camino Francés

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés. Dónde dormir en Ponferrada: Hotel Los Templarios
Dónde dormir en Ponferrada: Hotel Los Templarios

Otros alojamientos donde dormir en Ponferrada

Albergue parroquial San Nicolás de Flüe. Es el albergue de donativo de Ponferrada gestionado por hospitaleros voluntarios de la parroquia. Está a la entrada a la ciudad, sin necesidad de llegar hasta el centro.

Albergue Alea. No está muy bien situado, pero el precio no está mal (11€ la litera) y admite reservas. Toda la info aquí.

Hostal Nirvana. Hostal en el centro de la ciudad que puede servir como alternativa para aquéllos que prefieran no quedarse en un albergue. Habitaciones dobles desde 40€. Las habitaciones están aseadas y renovadas. Admite reservas por Booking.

Albergue Guiana. Tienen albergue privado a 15€ la litera y también hostal con habitaciones desde 60€. Está muy céntrico. Admite reservas por Booking.

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Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Foncebadón - Ponferrada
Etapa 22 del Camino Francés

Etapa 22 del Camino Francés: Dónde comer

La oferta para comer en Ponferrada es muy variada, así que no hay ningún problema en este aspecto.

El Bodegón. Este lugar es todo un referente en Ponferrada y maravilloso para comer abundante, bueno y en un ambiente épico. Tienen poquísimos platos en la carta (patatas, mejillones, cortezas de bolsa y rabas de calamar), pero eso no es problema.

La Bodeguilla. Está algo más alejado del centro. Este es otro sitio de raciones generosas, buen ambiente y atención. También tienen menú del día.

Otros sitios donde comer en la Etapa 22

La Rosa del Agua en El Acebo. Al menos cuando nosotros fuimos, el local lo llevaban unos chicos de habla inglesa. Tiene una terraza muy agradable si hace bueno y nosotros disfrutamos de un trozo de empanada casera y cafés.

Mesón Puente Romano en Molinaseca. Comimos un menú del día bien de precio con unas vistas preciosas al puente romano y el río.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: Dónde comer en El Acebo: La Rosa del Agua
Dónde comer en El Acebo: La Rosa del Agua

Etapa 22 del Camino Francés: Puntos de interés

Cruz de Ferro. Este curioso monumento en medio de los Montes de León es probablemente uno de los hitos más emblemáticos del Camino Francés. ¡No te olvides de traer tu piedra y así dejar ahí tus tormentos!

Refugio de Manjarín. Este lugar es uno de los más raros que encontrarás en el Camino, y es que se trata de un antiguo pueblo abandonado en el que un ermitaño templario ha decidido seguir con la labor hospitalaria de recibir peregrinos e incluso acogerlos.

Molinaseca. Pueblo de total interés por lo bonito que es. Recorrer sus calles estrechas y empedradas y el puente de piedra con el río es una delicia.

Qué ver en Ponferrada

En Ponferrada es recomendable que pasees por su centro histórico sin prisa y observes todo lo que te rodea. Es una villa muy bonita y sus monumentos más destacados son estos:

Castillo de los Templarios. Data del año 1178 y es un castillo impresionante de origen medieval que fue gestionado por la Orden del Temple. En el año 1300 fue remodelado una vez la Orden fue expulsada del lugar.

Basílica de Nuestra Señora de la Encina. Este templo del siglo XVI está dedicado a la Virgen de la Encina, patrona de El Bierzo.

Etapa 22 del Camino de Santiago Francés: De Foncebadón a Ponferrada
Etapa 22 del Camino de Santiago Francés

Y así fue como transcurrió la jornada durante nuestra Etapa 22 del Camino Francés. Si estás pensando en hacer el Camino de Santiago, te dejamos aquí más artículos que te ayudarán a organizarlo:

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